Tren express intre Los Angeles si Las Vegas

xpresswest

Doua din cele mai cunoscute orase ale Americii sunt pe punctul de a fi la o distanta extrem de mica, datorita unui tren care ar putea schimba intreaga fata de sud-vest a calatoriilor, a turismului si a economiei. XpressWest, o companie privata de cale ferata, se afla in colaborare cu China Railway International pentru a construi ceea ce va purta numele de Southwest Rail Network. Trenul cu o viteza uimitoare va face legatura dintre Los Angeles si Las Vegas,  si va atinge o viteza de aproape 240 km/h, pentru a oferi oamenilor o oportunitate sporita de exploatare a tinutului american.

Trenul va permite pasagerilor sa parcurga cei 370 de kilometri distanta dintre cele doua localitati in numai 80 de minute sau chiar mai putin de jumatate de ora. Cu o astfel de viteza, localnicii din Los Angeles pot sa isi gaseasca un loc de munca in Las Vegas si invers. Rezidentii din Los Angeles pot face excursii zilnice catre Los Angeles, astfel ca reteaua turistica dintre cele doua orase este pe cale sa se dezvolte semnificativ.

Costul proiectului XpressWest

De asemenea, se vor construi un numar de statii intre cele doua orase principale, iar potrivit declaratiilor XpressWest, orasele-statii care se afla pe acest traseu sunt: Las Vegas, Nevada, Victorville, California, Palmdale, California si in fine, Los Angeles. Investitia initiala pentru acest proiect este de aproape 100 de milioane de dolari, dar cu toate acestea, economistii estimeaza ca intreaga suma va ajunge la o valoare si mai mare: pana la 7 miliarde de dolari. In cea mai mare parte, banii vor veni de la guvern si de la invetitorii privati, si cu toate ca are un cost incredibil, XpressWest se asteapta sa fie un loc care sa genereze noi locuri de munca, astfel ca va imbunatati situatia economica a regiunii. De asemenea, anumite surse sustin ca proiectul va incepe in septembrie 2016.

Tehnologia masinilor autonome

masini-autonome

Progresul tehnologic ne-a adus foarte multe avantaje, insa Google a fost intotdeauna pe locul unu in ceea priveste noile tehnologii. In anul 2001, am fost capabili sa vedem Google Images, astfel ca aveam acces la milioane de fotografii deodata. In anul 2004, G-mail s-a lansat, fiind cea mai mare platforma de e-mail-uri din toata lumea. Daca derulam timpul si mai repede, observam ca Google incearca sa introduca noi tehnologii in lumea actuala.

Fenomentul self-driving

Cu toate progresele semnificative din lumea roboticii, Google a dezvoltat o serie de algoritmi de succes care, anterior, ar fi fost imposibili de realizat. In luna mai a anului 2012, Google a modernizat o Toyota Prius cu o tehnologie de auto-conducere asa ca, masina, s-a condus singura, in mod legal, in Nevada. Intr-o realitate deloc science-fiction, masina autonoma a devenit ceva palpabil.

Google planuieste sa schimbe lumea cu ideile sale. Gandeste-te numai la modalitatile pe care o persoana le adopta pentru a face naveta. Zilele calatoriei cu transportul in comun, plata scumpa pentru plimbari cu taxi-ul si chiar si o masina condusa de un sofer adevarat- toate vor apartine de trecut. Chiar mai mult, siguranta din toate formele de calatorie va inregistra o crestere, din moment ce erorile umane vor fi scoase din imaginea de ansamblu.

Riscurile de securitate din spatele unui mesaj text sau a vorbitului la telefon in timpul condusului reprezinta o problema reala. Intr-un studiu recent, s-a descoperit ca, in medie, 70% din soferi vorbesc la telefon in timp ce conduc. Lumea este dependenta de telefoanele lor, iar odata ca masinile autonome vor deveni legale, vorbitul la telefon nu va mai fi o problema de siguranta ci va fi un aspect acceptabil si sigur.

Cele mai celebre masini autonome ale celor de la Google sunt unice si ofera un concept original de calatorie. Mercedes F 015 are cel mai futuristic si cel mai unic aspect al acestor masini. Un alt model de masina autonoma este cel descris de Lexus RX 450h, si nu in cele din urma, modelul prototip al celor de la Google.

Scandalul Volkswagen capata proportii mondiale

scandal-volkswagen

Cel mai mare producator auto mondial in ultimii ani -Grupul VAG, din care fac parte marcile Volkswagen, Porsche, Audi, Seat, Skoda si altele- risca falimentul din cauza scandalului privind emisiile. Directorul general Martin Winterkorn si-a dat demisia; cel mai probabil, la conducerea companiei va veni actualul sef al Porsche, Matthias Mueller.

Pe fondul acuzatiilor autoritatilor din Statele Unite ale Americii, grupul Volkswagen a admis ca sunt peste 11 milioane de vehicule cu motoare diesel vandute in intreaga lume echipate cu un soft ce induce sistemele de masurare a emisiilor poluante in eroare.

Potrivit stirilor internationale, “este pusa sub semnul intrebarii existenta grupului Volkswagen”. Asta pentru ca, amenzile judiciare pe care grupul Volkswagen le risca in uriasul scandal al emisiilor ar putea fi doar varful aisbergului. De asemenea, publicatiile apreciaza ca penalitatile financiare riscate de companie pe termen lung pot fi si de 7-8 ori mai mari decat amenzile si ca credibilitatea intregii industrii auto -mai ales a celei germane- este pusa sub semnul intrebarii.

Scandal si la BMW

Actiunile grupului BMW au scazut si ele cu aproape 9% dupa ce revista germana Auto Bild a relatat ca SUV-ul diesel BMW X3 xDrive 2.0d ar emite noxe de pana la 11 ori mai mari decat prevad normele europene pentru standardul Euro 6, amplificand astfel ingrijorarea generala ca investigatia fraudei Volkswagen s-ar putea extinde si la alti producatori, cu posibile consecinte devastatoare pentru intreaga piata auto mondiala. De asemenea, si actiunile Daimler -detinatori ai marcii de lux Mercedes-Benz- au scazut astazi cu aproape 5%, pe fondul temerilor legate de amplificarea scandalului legat de emisiile de noxe.

Cel putin 25 de procese colective au fost declansate in SUA de catre clienti Volkswagen nemultumiti ca au fost inselati. De asemenea, in Marea Britanie mai multi detinatori de masini Volkswagen au luat legatura cu cele mai mari firme de avocatura pentru a afla cum pot da in judecata compania care le-a vandut masini mai poluante. Ziarul The Guardian apreciaza ca ar putea fi unul dintre cele mai mari procese colective din istoria Regatului Unit.

Grupul Volkswagen va anunta vineri succesorul lui Wineterkorn precum si numele celor care se fac vinovati de uriasul scandal. Un membru al consililului de supraveghere al companiei a declarat ca sunt asteptate si alte demisii din varful companiei germane.

Aplicatii necesare in fitness

Exercitiile fizice reprezinta o parte necesara a unui stil de viata sanatos, si nu ar trebui sa fie doar o metoda de a slabi sau un hobby pentru pasionatii de sala. Dar, oamenii nu vor avea niciodata acelasi regim de fitness, asa ca de ce ar trebui sa aiba aceleasi aplicatii de sport? Centrul pentru Controlul si Prevenirea Bolilor avertizeaza ca oamenii ar trebui sa depuna cel putin 150 de minute de efort moderat sau 75 de minute de exercitii intense in fiecare zi. Activitatile fizice pot varia de la un om la altul: fie esti un alergator, un excursionist sau un lenes care iubeste sa stea intins pe canapea, exista tot felul de aplicatii care te pot ajuta sa stai in forma.

Aplicatii fitness pentru smartphone

Gorilla Workout (iOS/Android). Salile de sport sunt scumpe, dar exercitiile nu trebuie sa fie. Daca iti doresti sa te mentii in forma atunci cauta Gorilla Workout. Aceasta aplicatie te poate ajuta sa iti tonifici muschii chiar daca inainte nu ai facut suficient antrenament. Aplicatia se bazeaza pe o progresie, de la cel mai usor program- unde poti face doar 10 flotari intr-o sedinta- pana la un stil de sport mai brutal. Astfel, aplicatia Gorilla Workout demonstreaza ca organismul uman este cel mai bun instrument de antrenament.

Lose It! (iOS/Android). Fitness-ul si pierderea in greutate nu reprezinta acelasi lucru dar, adesea, merg mana in mana. In cazul in care motivul principal pentru a te mentine in forma este acela de a pierde din greutate, atunci iti va fi de ajutor sa iti monitorizezi dieta dar si obiceiurile de antrenament. Lose It! poate face acest lucru intr-un mod mai usor. Accesezi programul si iti stabilesti obiectivul: aici poti stabili cate kilograme vrei sa pierzi in fiecare saptamana, dar si cate calorii vei consuma in fiecare zi. Aplicatia este gratuita si permite monitorizarea progresului de-a lungul timpului.

“Autostrada” catre zona periculoasa

Aviatia a parcurs un drum lung si s-a dezvoltat incredibil de tare, si asta datorita progresului tehnologic care s-a inregistrat in ultimul secol. Astfel, primul avion de mare viteza a fost construit in 1903, de catre fratii Wright, iar din acel moment inginerii cu continuat sa creeze avioane care pot sa zboare mai sus si mai repede decat orice ne-am fi imaginat vreodata.

Iata care sunt cele mai rapide avioane

X-15 este o aeronava care a facut parte dintr-o flota de nave experimentale, numita X-Plan, care a fost exploatata atat de NASA cat si de US Air Force. La inceputul anilor 1960, aeronava X-15 a stabilit noi recorduri mondiale in ceea ce privea viteza si altitudinea de zbor, ajungand de doua ori sa zboare la inaltimea de 100 de kilometri. In prezent, X-15 continua sa detina recordul oficial pentru cea mai rapida viteza atinsa vreodata de o aeronava cu pilot din lume: 7274 km/h, adica de 6,72 de ori mai mare decat viteza sunetului. X-15 s-a retras in anul 1970.

SR-71 Blackbird a fost o aeronava de recunoastere foarte avansata din timpul Razboiului Rece, fiind dezvoltata de Lockheed in anii 1960. Programul de dezvoltare a fost cunoscut ca “proiectul negru”, ceea ce inseamna ca a fost clasificat la un nivel inalt. Avionul cu doua locuri era capabil de a accelera pana la 3540 km/h si ajungea pana la o altitudine de 24.400 de metri inaltime. Acesta si-a facut primul zbor in decembrie 1964 si este descris ca fiind o performanta in tehnologia de aviatie din Razboiul Rece.

Lockheed YF-12 a fost un avion prototip dezvoltat de Lockheed Corporation la sfarsitul anilor 1950 inceputul anilor 1960 si a fost construit pentru a intercepta alte aeronave inamice. Acesta si-a facut primul zbor in anul 1963 si a avut o viteza de 3,2 ori mai mare decat cea a sunetului: o viteza de 3330 km/h si ajungea pana la 24.400 metri in aer. In cele din urma, US Force a anulat programul, dar aeronava a continuat sa faca cateva zboruri de cercetare pentru Fortele Aeriene si pentru NASA pana in 1978.

Volkswagen risca amenzi de peste 18 miliarde de dolari

Compania Volkswagen -cel mai mare producator de autoturisme din lume, cu peste 10 milioane de unitati vandute anual- este acuzata in Statele Unite ale Americii ca masinile diesel vandute de aceasta pacaleau testele de emisii cu un program software. Pe drum, masinile ar polua chiar si de 40 de ori mai mult decat in teste. Grupul Volkswagen risca amenzi de 37.500 de dolari pentru fiecare automobil in circulatie in SUA care incalca regulile.

Guvernul SUA a demarat o actiune prin care marca Volkswagen este obilgata sa cheme in service cel putin 500.000 de masini vandute din 2008 pana in prezent, datorita “manariilor” facute de oficialii marcii pentru a imbunatati valorile obtinute la testele de consum si emisii de noxe.

“Consiliul de conducere al grupului Volkswagen ia in serios toate aceste acuzatii. In ceea ce ma priveste, imi pare extrem de rau pentru ca am ajuns sa distrugen increderea publicului si a clientilor nostri. Suntem dispusi sa cooperam in totalitate cu agentiile responsabile de evaluarea autoturismelor, si imi doresc ca totul sa se faca cat mai repede, pentru a releva clar si deschis faptele acestui caz. Grupul Volkswagen a cerut sa se realizeze si o investigatie externa asupra acestei situatii. “-a declarat Martin Winterkorn, CEO al Volkswagen Group, intr-o prima reactie transmisa presei.

Investigatia autoritatilor a concluzionat ca grupul VAG a produs modelele Volkswagen Golf, Beetle, Jetta si Passat, precum si Audi A3 echipate cu motoare diesel TDI cu un soft “mincinos” in dotare, menit sa pacaleasca sistemul Agentiei de Protectie a Mediului (EPA) din Statele Unite, dar si proprii clienti.

Efectele asupra mediului

Impactul asupra mediului se preconizeaza a fi foarte mare, cu unele noxe in cantitati de zeci de ori mai mari decat limitele legale. Consecintele sunt grave si reprezinta o amenintare la adresa sanatatii publice, pentru care compania va trebui sa dea socoteala.

“Pentru noi, cel mai important lucru tine de increderea publicului nostru in companie. In cadrul firmei, toti angajatii sunt preocupati cum sa puna lucrurile la punct pentru a restabili increderea clientilor, care a fost acordata de foarte mult timp in noi, astfel ca vom face tot ce este necesar pentru a ne repara greseala. Personal, acesta situatie are prioritate in prezent, dar si pentru tot consiliul de conducere. “-a mai spus Winterkorn.  In urma acestui scandal, actiunile Volkswagen USA au scazut cu 23% in doar cateva zile.

Cat de radioactivi suntem?

Radioactivitatea reprezinta un fenomen de origine fizica, fiind un proces in care nucleul unui atom instabil- radioizotop- se dezintegreaza si degaja energie sub forma de radiatii intr-un alt atom mai stabil.

Se spune ca oamenii sunt radioactivi chiar de la nastere, astfel ca in organismul nostru se intalnesc elemente radioactive grele, cum ar fi potasiu sau uraniu. Astfel, potasiul este un element necesar mentinerii vietii asa ca se gaseste in majoritatea organismelor vii. Deoarece perioada de injumatatire a potasiului este de 1.3 miliarde de ani, inseamna ca radioactivitatea lui se mentine si pana in prezent.

In urma unor studii, oamenii de stiinta au descoperit ca in corpul uman au loc 6000 de dezintegrari de potasiu pe secunda, iar acest lucru inseamna ca se emit raze gama si electroni care pot iradia o persoana. Specialistii sunt de parere ca nivelul de radioactivitate inregistrat in corpul uman se afla la 6000 de becquereli. Bineinteles ca aceasta nu este singura sursa de iradiere pentru oameni- cerul, pamantul si mediul in care traim sunt surse importante care continua sa ne iradieze continuu.

Exista o multime de situatii in care specialistii au lansat in mass-media stiri care sustineau ca oamenii sunt supusi radioactivitatii in fiecare zi, asa ca au facut publice o serie de advertismente care au afectat mai multe industrii.

Nu se poate spune ca frica oamenilor este lipsita de sens, insa acestia nu ar trebui sa se lase atat de usor manipulati de ceea ce zic specialistii in media sociala: oamenii de stiinta se folosesc de nestiinta oamenilor de rand pentru a-i impinge sa ia o serie de hotarari fara sens.

Radioactivitatea artificiala

Radioactivitatea artificiala, si-a facut aparitia indeosebi dupa descoperirea fisiunii nucleare, in jurul anului 1939. Foarte rapid, aceasta a condus la o serie de consecinteextraordinare pentru omenire- arma nucleara, motorul pentru propulsie si bineinteles- centrala nucleara electrica.

Oameni bionici

Oamenii de stiinta se apropie din ce in ce mai mult de crearea unui om bionic sau cel putin a unui robot de milioane de dolari. In prezent, cu ajutorul stiintei, specialistii pot produce sau restaura mai multe organe sau diferite parti ale corpului. De la a reda vederea unui om orb pana la crearea unei limbi care sa fie mai precisa in identificarea gusturilor, tehnologia nu inceteaza sa ne uimeasca.

Organe bionice

Ochii bionici- atunci cand esti orb, posibilitatea de a vedea chiar si o mica farama de lumina, miscare sau forma poate face o diferenta majora in stilul de viata. Atat Argus II Retinal Prosthesis- in prezent in experimente FDA- dar si un sistem dezvoltat de Harvard Research Fellow Dr. John Pezaris care inregistreaza informatii vizuale cu ajutorul unei camere, reuseste sa le transforme in semne electrice. Argus II foloseste electrozi implantati in ochi, iar acest lucru ar putea ajuta oamenii care si-au pierdut din functia retinei. Sistemul doctorului Pezaris, chiar daca se afla in primele etape ale cercetarii, va reusi sa trimita date vizuale direct catre creier.

Crestere de oase- incepand cu anii 1960, oamenii de stiinta au descoperit ca proteinele pot impinge ca tesutul osos sa creasca si sa se refaca in unele zone care au fost deteriorate. Din pacate, acea tehnologie nu a functionat perfect niciodata, asa ca de obicei se crestea un tip gresit de tesut. Insa, in anul 2005, oamenii de stiinta de la UCLA au rezolvat aceasta problema, folosind o proteina creata special, capabila sa determine o crestere in anumite tipuri de celule. Numita UCB-1, aceasta proteina este folosita pentru a creste noi oase si pentru a imobiliza sectiuni ale vertebrei, dar si in alinarea durerilor de spate a pacientilor.

Membre noi- cei care au suferit o amputare pot folosi brate bionice care vor avea aceleasi functii ca si un membru adevarat. Din cauza unor electrozi care fac legatura dintre membrul bionic si creier, proteza va fi capabila sa se miste. De asemenea, oamenii de stiinta din prezent incearca sa ofere si un simt atat de usor pentru altii: atingerea.

Sunt produsele chinezesti de calitate?

De-a lungul timpului, chinezii si-au castigat reputatia in falsuri, astfel ca au ajuns sa reproiecteze cele mai multe produse ale brand-urilor cunoscute, insa la o calitate mult mai proasta. De la masini care imita luxosul Rolls Royce, la articole vestimentare realizate dupa designerii mari ai lumii, acestia au realizat cele mai proaste copii din lume. Insa, nici industria telefoanelor nu putea sa iasa din lista de produse copiate a acestora, dar la preturi foarte mici. Evident, nu toate produsele lor sunt de proasta calitate, din moment ce exista companii care sunt extrem de apreciate in lume. Asa este si Lenovo sau Xiaomi sau de ce nu, OnePlus.

Companii mari intr-adevar, insa exista si companii care nu sunt la fel de cunoscute dar fac produse aproape la fel de bune. Astfel, exista telefoane chinezesti de o calitate foarte buna, la preturi decente, insa care nu sunt atat de cunoscute ca Samsung si Apple- care au castigat monopolul industriei de telefonie mobila.

Cele mai tari telefoane chinezesti

ZTE V5 3- ZTE este una din companiile mai putin cunoscute din China, asa ca e putin probabil ca tu sa fi auzit de modelul ZTE V5 3. In primul rand, acesta se descrie printr-un design metalic foarte frumos- subtire, atragator, display de 5,5 inch full HD. Sub carcasa se gaseste un procesor de opt nuclee Snapdragon 615 si 2 GB memorie RAM, iar spatiul de stocare de 16 GB poate fi extins printr-un card microSD pana la 128 GB.

LEAGOO Elite 1- un display de 5,0 inch full HD, cu un aspect uimitor. Procesorul are opt nuclee de la Mediatek si o memorie RAM de 3 GB. Camera foto este Sony si are 16 MP, iar cea frontala are 13 MP- astfel ca vei face cele mai reusite selfie-uri.

Infocus M810T- un smartphone cu un display de 5,5 inch full HD, care vine la un pret foarte mic. Procesorul este Snapdragon 801 si are o memorie 2 GB RAM, camera frontala are 5 MP iar cea principala are 13 MP. Sistemul de operare este Android cu versiunea KitKat.

Cine este DARPA?

Defense Advanced Research Projects Agency sau DARPA, este o agentie a Departamentului Apararii al Statelor Unite, al carui rol este acela de a dezvolta o serie de noi tehnologii care sa fie utilizate de fortele armate americane. Aceasta a fost infiintata in anul 1958. Printre cele mai cunoscute inovatii a celor de la DARPA se numara sistemul de pozitionare globala- GPS, avionul cu detectabilitate redusa pentru radar si Internetul de astazi.

DARPA are deja o reputatie pentru ca lucreaza la cele mai futuristice si mai inovatoare proiecte ale lumii- multe dintre aceasta putand fi confundate foarte usor cu scene din filmele science- fiction. De la roboti humanoizi pana la masini care zboara, afla care sunt cele mai tari proiecte a celor de la DARPA.

Proiecte DARPA

WildCat si BigDog- asa cum le sugereaza si numele, acestia sunt doi roboti cu patru picioare, fara cap, care sunt creati pentru a fugi, a merge sau pentru a cara lucruri foarte grele pe terenuri periculoase. DARPA a premiat Boston Dynamics pentru dezvoltarea acestor roboti cu scopul de a fi utilizati de armata americana. BigDog a fost realizat in anul 2005 si are capacitatea de a duce o greutate maxima de 181 kg. WildCat este un robot mai rapid si mai agil, astfel ca ajunge si pana la 25 km/h.

Exista situatii cand viata imita arta, acesta fiind si cazul proiectului celor de la DARPA care au dezvoltat interfete care permit soldatilor sa controleze masinarii semi-autonome ce actioneaza asemeni soldatilor umani. Suna familiar? Directorul de la Hollywood, James Cameron, a explorat aceasta idee in anul 2009, realizand filmul Avatar. In anul 2013, DARPA a alocat 7 milioane de dolari pentru “Proiectul Avatar”, care ar putea permite soldatilor sa controleze roboti asemanator lor in situatii periculoase.

Toti oamenii viseaza, insa se pare ca visele celor de la DARPA sunt constructive. Proiectul Falcon reprezinta o alta idee a celor de la agentia guvernamentala si se descrie prin faptul ca DARPA isi propune sa construiasca un aparat de zbor care sa parcurga 17.000 de kilometri in numai doua ore. Deocamdata insa, acest proiect ramane la stadiu de vis, deoarece nu exista inca tehnologia necesara care sa contribuie la realizarea acestui proiect.